Der Verband

Im Jahre 1977 begann eine kleine junge Gruppe sportbegeisterter Männer und Frauen in Frankfurt sich darüber Gedanken zu machen, American Football auf deutschem Boden zu spielen. Die ersten Schritte waren bald gemacht und wie es in Deutschland üblich ist, wurde auch ein Verein gegründet.

Ein Spiel ohne Gegner macht selbstverständlich keinen Spaß und so begann man, im ganzen Lande nach ebenso abenteuerlustigen Menschen Ausschau zu halten. Durch berufliche und freundschaftliche Kontakte gelang es bald in den verschiedensten Winkeln Deutschlands neue Keimzellen für American Football ins Leben zu rufen. Nachdem sich 1977 in Frankfurt als erstem Football-Verein die Frankfurter Löwen gegründet hatten, folgten bald am 1. Mai 1978 die Düsseldorf Panther. Dieser Verein sollte in den darauf folgenden zwanzig Jahren der erfolgreichste Football-Verein Deutschlands werden. In Bayern gründeten sich die Ansbach Grizzlies und die Munich Cowboys, in Berlin die Berliner Bären, und in Bremen die Bremerhaven Seahawks. Die Football-Bewegung boomte.

Dennoch dauerte es noch bis zum 3. Februar 1980, als sich in Düsseldorf der American Football Verband Nordrhein-Westfalen e.V. gründete, und damit der eigentliche Grundstein für eine ordentliche Sportorganisation des American Football in Deutschland gelegt wurde. Nachdem es mehrere überregionale Verbände gegeben hatte, und die Footballvereine noch nicht die eigentlich notwendige Organisationsform gefunden hatten, beschloss man, treu nach den Vorgaben des Deutschen Sportbundes und des Landessportbundes in Nordrhein-Westfalen aus den Mitgliedsvereinen des Landes NRW einen Fachverband zu gründen, der bis heute zu den größten und beststrukturiertesten Footballverbänden in Europa gehört.

Zum Spielbetrieb wurden in den folgenden Jahren immer wieder Gastmannschaften aus anderen Bundesländern eingeladen und hinzugezogen, sogar aus den Niederlanden wurden die Amsterdam Rams als Gastmannschaft in den frühen 80er Jahren zugelassen. Dies hatte zur Folge, dass sich auch im Nachbarland Niederlande alsbald eine florierende Footballbewegung entwickelte, in die die Amsterdam Rams nach erfolgreichem Gastspiel wieder entlassen werden konnten.

Nachdem die Düsseldorf Panther ihre ersten Gehversuche hinter sich gebracht hatten, begannen sie auch im Bundesland NRW mit der Pionierarbeit in Sachen Football. Die Düsseldorf Bulldozer, Mönchengladbach Mustangs, Wuppertal Greyhounds, Herne Tigers, Essen Eagles, Solingen Steelers, Cologne Crocodiles und Dortmund Giants, um nur einige zu nennen, führten die Entwicklung an. Viele Vereine, manche unter anderem Namen, sind heute noch aktiv, und neue Vereine sind stets willkommen.

Der American Football und Cheerleading Verband Nordrhein-Westfalen e.V. hat heute fast sechstausend Mitglieder, die in den verschiedensten Abteilungen der mehr als 60 Mitgliedsvereinen organisiert sind. Knapp 160 Mannschaften befinden sich regelmäßig im Spielbetrieb. American Football in der Kontakt-Version wird von Jugendlichen, Frauen und Männern gleichermaßen gespielt. Die "Breitensport-Version" Flagfootball hat in den Vereinen ebenso ihre Anhänger, wie das Cheerleading, welches sich langsam aber sicher zu einer eigenständigen, und hervorragend in die Zeit passende Sportart entwickelt hat. Nicht ohne Grund ergänzte der Football-Landesverband NRW daher seinen Namen auch um den Zusatz "Cheerleading". Dazu kommen noch mehr als 200 Schiedsrichter und 220 lizenzierte und hervorragend ausgebildete Trainer.

In den Wintermonaten, in denen in NRW die Rasenplätze nicht so gut bespielbar sind, weichen die Vereine oft in größere Hallen aus, um dort Flagfootball zu spielen. Diese schnelle Hallenvariante ist besonders gut für die Techniker geeignet und bietet eine hervorragende Trainingsalternative für den Schulsport, ebenso wie es Outdoor-Flagfootball schon seit einigen Jahren ist. Alles in allem ist die Football-Bewegung auch nach merh als 30 Jahren weiter auf dem Vormarsch und hat nichts an Attraktivität verloren. American Football ist und bleibt auch ins neue Jahrtausend hinein eine schnelle anspruchsvolle Mannschaftssportart, die für Aktive sowie Fans fast mehr als nur eine Freizeitbeschäftigung darstellt.

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